S?bado, 19 de mayo de 2007
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Envenenamiento por pez Escorpi?n

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Los peces Le?n (tambi?n llamados pez pavo o peces zebra) son ciertamente algunos de los m?s conocidos de los peces marinos, probablemente el segundo despu?s del payaso p?rcula. A pesar de eso, estos miembros de la familia Scorpaenidae son bien conocidos alrededor del mundo no s?lo por su apariencia, sino por su habilidad de atacar a alguna victima desafortunada enviando veneno por sus espinas. El hecho de que los peces le?n sean colectivamente unos de los peces m?s populares para el hobby del acuarismo hace que tengan un potencial para que los aficionados al hobby reciban muy probablemente tales lesiones. As? que, es una buena idea estar enterado de las causas comunes, los efectos de una picadura, los primeros auxilios apropiados y el tratamiento para tales. Afortunadamente, mientras que abundan las historias de las picaduras del pez le?n que tienen efectos horribles (incluida la muerte), e incluso se oye en las pel?culas de Hollywood, la verdad es mucho menos emocionante. Resulta pues, que una picadura mortal es mucho m?s probable que pueda venir de uno de los primos menos prominentes de los peces le?n.


Figura 1. Pterois volitans - Uno de los peces mas conocidos y m?s populares del acuarismo marino.

Los peces

Mientras que todos los peces que abarcan a la familia Scorpaenidae son de hecho venenosos, los miembros de la familia pueden ser divididos en tres grupos generales, cada uno inyecta veneno en diferente cantidad y potencia. Los peces le?n (ex. Pterois spp.) son conocidos t?picamente por tener l as espinas dorsales relativamente delgadas y largas, y tambi?n tienen las gl?ndulas de veneno m?s peque?as y producen un veneno m?s d?bil. Los peces escorpi?n (ex. Scorpaena spp.) tienen espinas dorsales m?s cortas, pero m?s robustas y gl?ndulas de veneno m?s grandes comparadas a los peces le?n, teniendo as? el potencial de dar una picadura m?s potente. Sin embargo, son los peces piedra (ex. Synanceia spp.) Quienes ciertamente pegan m?s duro. Armados con espinas dorsales m?s cortas y m?s fuertes, tienen las gl?ndulas m?s grandes de veneno, y puede administrar una dosis mucho m?s grande y m?s potente de veneno a una v?ctima.


Figure 2. Claramente visibles est?n las espinas dorsales que liberan el veneno de este P. volitans.

Los peces Le?n pueden variar en su tama?o adulto de s?lo 4 " (ex. Ej. Dendrochirus biocellatus - )) hasta 15" (30 cms) " (Ej. Pterois volitans - son depredadores voraces que se alimentan de todo, desde camarones peque?os hasta pescados asombrosamente grandes. Tienen t?picamente de 12 a 13 espinas dorsales prolongadas, y tambi?n tienen 2 espinas dorsales p?lvicas y 3 espinas dorsales anales, todas tienen un par de gl?ndulas del veneno en cada una de sus bases. Sin embargo, el conjunto en forma de abanico de las aletas pectorales, que pueden parecer superficialmente iguales en estructura que las aletas dorsales, no est?n equipadas de estas gl?ndulas.



Mientras que los adornados y libres nadadores peces le?n son t?picamente f?ciles de detectar, los peces escorpi?n y los peces piedra no lo son. Estos peces tienden a tener cuerpos bien camuflajeados y pasan mucho, si no es que todo su tiempo, posados y sin moverse en el fondo arenoso en donde se alimentan por emboscada atacando a cualquier desprevenido que se acerque demasiado. Con esto en mente, no debe ser ninguna sorpresa que esencialmente todos los envenenamientos por los peces escorpi?n y los peces piedra vienen por pisar uno que no ha sido detectado visualmente, m?s que como resultado un ataque agresivo. Afortunadamente, ambos tipos de escorpiones son raramente, si acaso, ofrecidos a los aficionados del hobby, y yo no s? de alguno que camine al rededor de un acuario. As? que, estos dos grupos de peces no son una preocupaci?n importante para los acuaristas.

El Envenenamiento

Las picaduras por parte de los peces le?n son una respuesta de defensa, normalmente por ser acorralados o molestados de cierta manera, siendo las espinas dorsales su arma predominante. Los peces le?n pueden atacar a su adversario a una velocidad sorprendente considerando su apariencia hidrodin?mica, y manejando la espina dorsal como diminutas lanzas delgadas. Esto pasa muy a menudo durante el mantenimiento del acuario, cuando la atenci?n del acuarista puede ser retirada del pez hacia la tarea que esta realizando. Mientras la mayor?a de los peces normalmente se mover?an lejos de un brazo que limpia, los peces le?n tiene el h?bito de ocasionalmente retirarse s?lo lo suficiente del brazo. Yo he sido picado de esta manera, y les puedo decir que pasa en menos de un parpadeo. Mi consejo es que miren lo que est?n haciendo y no asuman que el pez que han tenido por un tiempo ha sido de cierta manera "domesticado", como el individuo de 12" (24 cms) que me pic? a m?, hab?a estado en el acuario bajo mis cuidados por al menos dos a?os sin tener ning?n incidente. Por cualquier raz?n ese d?a fue asustado, y me record? que no deb? de ser tan poco cuidadoso como para ignorarlo. Por supuesto, la otra manera com?n de ser picado es intentar tocar a un pez le?n durante su transporte, introducci?n o relocalizaci?n, siendo el resultado el mismo.

El mecanismo de la picadura es en realidad algo simple. Cada espina esta cubierta con una funda desde el pico hasta la base, la cual se comprime debajo de la espina dorsal cuando la espina se empuja a trav?s de la carne de la victima. Las gl?ndulas venenosas se encuentran en la base de la espina, y sobre la compresi?n de la funda, son b?sicamente apretadas desde arriba y de esta manera liberan su producto. Entonces el veneno viaja a trav?s de unos canales delgados en la espina y es entregado dentro de la herida creada por la espina. Como yo lo entiendo, mientras m?s duro es el ataque, m?s profunda es la herida, mas compresi?n, y m?s veneno inyectado. Por lo tanto, ataques ligeros pueden causar menos da?os que los m?s severos. El veneno liberado es variable en toxicidad a trav?s de los distintos tipos de peces le?n. Sin embargo, en todas las especies el veneno producido comprende prote?nas termol?biles que, como su nombre sugiere, son sensibles al calor.

Otro aspecto del ataque es el potencial de que se rompan las espinas en la carne de la v?ctima. Hay que recordar que las espinas de los peces le?n son relativamente largas y delgadas, y las secciones podr?an partirse al sacudirse la v?ctima por el ataque del pez y al momento de la inserci?n. Mientras que el veneno puede ser la preocupaci?n inicial, una pieza de la espina dejada en la herida podr?a ser m?s perjudicial a largo plazo hacia la salud de uno.

Los Efectos

De nuevo, mientras las historias de muerte por lo peces le?n son comunes, ha sido imposible para mi encontrar un solo caso documentado sobre ello despu?s de una extensa b?squeda en la literatura m?dica. Otros autores han reportado los mismos resultados. Esto no quiere decir que nunca haya sucedido, pero implica que la muerte ocasionada por peces le?n es excepcionalmente rara o no reconocida. Puede ser, de hecho, s?lo para aquellas v?ctimas que puedan presentar alg?n tipo de reacci?n al?rgica, o para ellos que sufrieron de una inyecci?n fatal en la herida.

CAl contrario, en la mayor?a de los casos, los efectos predominantes de una picadura no son m?s que dolor severo e hinchaz?n en el ?rea alrededor de la picadura. Algunas victimas han experimentado respuestas sistem?ticas como nausea, mareos, m?sculos d?biles, falta de respiraci?n hipertensi?n, y dolor de cabeza causado por el veneno o como una reacci?n al nivel de dolor, o tal vez ambas, pero eso es todo. En el peor de los casos cuando se ha administrado tratamiento m?dico, algunos han experimentado en el ?rea lastimada ampollas o p?rdida del tejido fino (necrosis) pero esto es muy inusual.

En una serie de 101 casos documentados de envenenamiento en los EU. Por peces le?n en cautiverio los siguientes efectos fueron reportados (Gallagher, 2001):
92% de los pacientes experimentaron dolor local
60% de los pacientes experimentaron edema
13% de los pacientes experimentaron s?ntomas sistem?ticos
1% de los pacientes experimentaron necrosis del tejido
0% de los pacientes experimentaron muerte


En otro estudio de 45 casos documentados de envenenamiento por peces le?n en cautiverio reportado por el Centro de control y envenenamiento de San Francisco, con un intervalo de 5 a?os, los siguientes efectos fueron reportados (Kizer, et al, 1985):
100% de los pacientes experimentaron dolor local
22% de los pacientes experimentaron dolor extendi?ndose a trav?s de la extremidad afectada
13% de los pacientes experimentaron s?ntomas sistem?ticos
0% de los pacientes experimentaron muerte


As? que, usted deber?a estar convencido en este punto que las posibilidades de ser seriamente lastimado por un pez le?n, si no es que nulas, son ciertamente pocas si la herida es tratada correctamente.

Las Respuestas

Hay varias cosas que hacer si se es picado por un pez le?n, una de ellas es buscar ayuda profesional. Me doy cuenta que acabo de apuntar que las posibilidades de recibir una lesi?n seria son pocas, pero eso es si la picadura es tratada r?pida y correctamente. Evitar ayuda profesional o descuidar tales lesiones puede ser muy doloroso y acarrear un verdadero problema. Aplicar primeros auxilios en casa puede ayudar a aliviar el dolor casi inmediatamente, pero un viaje a la sala de emergencias es fuertemente recomendado.

Mientras se llega a los primero auxilios, usted deber? revisar si quedan algunas piezas de la espina dentro de la herida. Si alguna se encuentra presente y puede ser removida f?cilmente h?galo con mucho cuidado. Muchas veces puede ser muy dolorosa la experiencia de remover las espinas por usted mismo, y usted debe esperar hasta que un medico profesional se haga cargo de ella. Las espinas son removidas mas f?cilmente utilizando unas pincillas y un microscopio, de cualquier manera, si usted es picado es muy probable que sea sobre su mano dominante. Una cirug?a casera con la mano izquierda o derecha para los zurdos) suena mal para mi, algo para tomar en consideraci?n. Se deben de tomar cuidados especiales si una pieza es incrustada cerca de un gran vaso sangu?neo, una articulaci?n, un nervio mayor etc.. En esos casos usted podr?a agravar el problema intent?ndolo por usted mismo.

En el caso de que la herida sangre, aplique presi?n directa para ayudar a detener el flujo. Pero usted debe prescindir de este procedimiento si cree que tiene un pedazo de espina en la herida. Mejor sangrar un poco que accidentalmente enterrar mas un pedazo de espina dentro de su piel.


El siguiente paso es terapia con agua caliente. El veneno deja de funcionar si es expuesto a agua caliente, por consiguiente usted puede remojar o ba?ar la parte herida en agua tan caliente como pueda aguantar. Esto es normalmente alrededor de 110? a 114 F (43.3-45.5 ?C). No debe estar tan caliente como para hervir y complicar m?s el asunto.

Por supuesto, mientras m?s r?pido pueda llegar al hospital mejor, y cuando usted llegue es importante reportar exactamente que tipo de pez lo pic?. Usted debe asumir que no todos los doctores saben lo que es un pez le?n as? que explique si es necesario. Una vez bajo su cuidado usted probablemente reciba tratamiento de agua caliente en un periodo de 30 a 90 minutos, y puede que le den una inyecci?n de anestesia si el dolor es severo. Algunos doctores han sugerido el uso de un analg?sico como bupivicaina para aliviar el dolor, se puede utilizar para insensibilizar el ?rea herida por horas. De cualquier manera, en el estudio de los 101 casos citado arriba, 97% de los pacientes fueron aliviados del dolor usando solamente agua caliente. De cualquier manera, una vez que el tratamiento inicial es completado, la herida debe de ser elevada si es necesario para ayudar a reducir cualquier hinchaz?n.

Mientras usted juega al cirujano y trata de remover cualquier pieza de las espinas, es absolutamente de gran importancia asegurarse que cualquier y todo material sea removido de la herida. De igual manera se recomienda ampliamente que el ?rea sea revisada a fondo usando t?cnicas como los rayos X, ultrasonidos o incluso una tomograf?a computarizada o una resonancia magn?tica. Aunque esto puede parecer excesivo, tenga en mente que una infecci?n subsecuente puede ser frecuentemente peor que la herida en s? misma, y dejar incluso una peque?a parte del pez debajo de la piel es un buen m?todo para obtener una.

Sea consciente que si usted adquiere una infecci?n los efectos se pueden esparcir a otras partes del cuerpo, usted tiene una buena oportunidad de morir aunque la picadura por s? misma no pone en peligro la vida. Por consiguiente en todos los casos donde una herida abierta es causada por un organismo marino se requiere una vacuna contra el t?tano si es que usted no esta al d?a. Esta bien documentado que el t?tano causa muchas muertes relacionadas con heridas causadas por organismos marinos. Asimismo, numerosas infecciones tambi?n pueden ocurrir en conjunto con tales heridas incluyendo aquellas causadas por Vibrio spp.

No puedo enfatizar lo suficiente, este consiente de la posibilidad de los efectos secundarios de una picadura. ?Cosa mala! porque el potencial de estas complicaciones es muy alto, los doctores tambi?n podr?an utilizar varios antibi?ticos como parte del tratamiento. Esto es especialmente cierto si una infecci?n aparece tiempo despu?s de que la herida inicial ocurri?. Los s?ntomas de infecciones incluyen, pero no est?n limitados a, coloraci?n roja, reblandecimiento, hinchaz?n, generaci?n de pus y cicatrizaci?n anormal.


Un poco m?s

Mientras los encuentros con peces escorpi?n y peces piedra ocurran, muchas lesiones severas ser?n, de hecho, muy comunes, pero la muerte es, no obstante, muy poco com?n. Y, en algunos reportes, la muerte no ocurri? hasta muchos d?as o semanas despu?s de la herida inicial, haciendo creer que estas muertes fueron m?s por el resultado de complicaciones provenientes de la infecci?n de la herida. En un reporte de muerte documentado en la literatura m?dica, por el envenenamiento de un pez piedra se cree que el veneno fue inyectado directamente en un gran vaso sangu?neo, y de esta manera pudo ser regado r?pidamente a trav?s del cuerpo de la v?ctima, especialmente mala suerte para la v?ctima. Pero en general, las oportunidades de sobrevivir son buenas si un tratamiento m?dico es suministrado a tiempo, incluso en los peores casos.

Para terminar, si usted es un buzo podr?a suceder que sea picado bajo del agua, no trate de ir a la superficie demasiado r?pido. Usted estar? mucho mejor si se toma su tiempo en ir a la superficie y despu?s lidiar con la herida, preferentemente ser colocado en una c?mara de descompresi?n y tratar la herida dentro de la c?mara. Si usted teme que est? sufriendo s?ntomas de descompresi?n, usted deber? tomar ayuda medica personal inmediatamente sin importar la intensidad del dolor causado por una picadura!


Mant?ngase fuera de los problemas?


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* Los primero auxilios y atenci?n medica discutidos en este art?culo, fueron tomados de varias fuentes que proveen informaci?n dada por m?dicos profesionales. No es de ninguna manera un sustituto de cuidados m?dicos profesionales en el caso de envenenamiento y es dada estrictamente con prop?sitos informativos.


Si tiene alguna pregunta acerca de este art?culo, por favor visite mi foro de autor en Reef Central.

Referencias:

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Otten, E. J. 1998. Venomous animal injuries. In: Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice, 4th edition (Rosen, P., editor). Mosby Year Book, St. Louis. pp. 924-932.

Patel, M.R. and Wells, S. 1993. Lionfish envenomation of the hand. Journal of Hand Surgery, 18 (3): 523-525.

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Ligas ?tiles:

Informaci?n sobre el t?tano:
www.nfid.org/factsheets/tetanusadult.html


Info Vibrio vulnificus:
www.cdc.gov/ncidod/dbmd/diseaseinfo/vibriovulnificus_g.htm

Info Vibrio parahaemolyticus:
www.cdc.gov/ncidod/dbmd/diseaseinfo/vibrioparahaemolyticus_g.htm
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